Cochinilla roja

Phoenicococcus marlatti. La cochinilla roja de la palma datilera

La cochinilla cerosa de palmera datilera (Phoenicococcus marlatti Cockerell, 1899) es un insecto perteneciente al orden del Homóptero Rincoti, superfamilia Coccoidea. Es la única especie del género Phoenicococcus Cockerell y de la familia Phenicococcidae Stickney. En otros idiomas el nombre común recuerda el color rojizo del cuerpo (escala de palmera datilera roja en inglés, cochinilla roja de la palmera en español, cochenille rouge du dattier en francés).

La hembra tiene el cuerpo de forma ovoide y no fuertemente convexo, de aproximadamente 1,5 mm de largo, con la espalda aplanada y el vientre invaginado a lo largo de la línea longitudinal mediana, de color rojizo. A pesar de las características fuertemente neoténicas, esta especie no produce el escudo protector, sino solo un grupo ceroso blanquecino que se fusiona con las secreciones cerosas de los individuos adyacentes. Las antenas se reducen a tubérculos uniarticulados, y los ojos y las patas están ausentes. El tegumento está sembrado de papilas, a lo largo del margen, y conductos excretores ceríparos en forma de ocho. La abertura anal está rodeada por un anillo esclerificado provisto de solo dos cerdas. El macho tiene un cuerpo de aproximadamente medio milímetro de largo, es athero, con patas bien desarrolladas y antenas de 7 artículos, y está desprovisto de secreciones ceríparas. El abdomen se extiende posteriormente con el órgano copulatorio, delgado y alargado, haciendo que el macho sea morfológicamente similar al de las Diaspinas. El neanido temprano tiene menos de un milímetro de largo, con antenas compuestas de 6 artículos, rostro de un solo segmento y patas pequeñas. Desde la segunda etapa larvaria las patas desaparecen y las antenas se reducen a un tubérculo unisegmentado. No hay diferencias morfológicas sustanciales entre los dos sexos en el estadio neanid. La pupa del macho (quinto estadio juvenil) tiene un cuerpo ovoide, de menos de un milímetro de largo, con patas bien desarrolladas y antenas de 5 segmentos. El abdomen se extiende posteriormente con dos filamentos largos de cera.

Ejemplar femenino adulto de Cochinilla roja. Foto Lyle J. Buss, University of Florida

La especie crea infeccion en palmeras del género Phoenix, pero ataca principalmente a la palmera datilera. Las cochinillas se asientan en las partes más jóvenes de las hojas y menos expuestas, por lo tanto, generalmente se encuentran en los brotes y en la parte interna en la base de las hojuelas que todavía se adhieren al raquis de la hoja. Forman conjuntos identificables por la masa de cera que cubre las colonias. La especie es ovovivípara. El desarrollo postembrionario de las hembras tiene lugar en tres etapas de neanida, la de los machos en tres de neanida y dos de ninfa (prepupa y pupa). El ciclo biológico tiene lugar con varias generaciones por año, con la invernada en la etapa de la hembra adulta. El ciclo de desarrollo de una generación se completa, en los meses más cálidos, en aproximadamente 2 meses.

Fuerte infestacion de cochinilla roja. Foto Lyle J. Buss, University of Florida

Los ataques de la cochinilla se destacan con una clorosis foliar, que gradualmente cambia de amarillo a blanco. La palma sufre un desapalancamiento que afecta la producción de dátiles. Como efecto secundario, en caso de ataques intensos, existe el desarrollo de humo en los depósitos de melaza. Generalmente los ataques no tienen efecto letal sobre la palmera datilera, mientras que puede ser sobre otras especies, de interés ornamental. Los factores que predisponen a las infestaciones son los ambientes secos y el follaje denso.

La especie está muy extendida en las regiones tropicales y subtropicales del Hemisferio Occidental, extendiéndose a la región oriental. También está presente en el sur de Europa en la zona de palmeras; su presencia se menciona en el archipiélago de Madeira, las Islas Canarias, España y Sicilia. El área de origen es probablemente el norte de África o Oriente Medio. En América del Norte fue descubierto por MARLATT en 1890, mientras que la presencia en el sur de Europa fue reportada por Silvestri en 1939. La presencia en Italia fue mencionada por primera vez en 1912 por Dilinger, pero no hay suficientes elementos de que fue el Padre Marlatti. En Italia está presente en las regiones del Sur de la península y en la anteriormente mencionada Sicilia. No hay información sobre su presencia en Cerdeña. Por el carácter ornamental que se refiere al cultivo de palmeras en Italia, el área de interés de la especie es el verde urbano, de cualquier manera, se considera poco dañino. Si bien la cochinilla roja es originaria del norte de África y Medio Oriente, se ha encontrado en casi todas partes donde se cultivan palmeras datileras, incluidos Europa, Asia, la región del Caribe, América del Norte, América Central y América del Sur (Miller et. al. 2007). ). Dentro de los Estados Unidos, se encuentra en distribución limitada en Florida. Se interceptaron y erradicaron poblaciones de cochinillas de palmera datilera en Arizona, California y Texas (Ferris 1942, Miller y Gimpel 2009, Stickney et.al. 1950).

El P. marlatti fue en el pasado, enmarcado por los diversos autores en diferentes familias (Halimococcidae, Diaspididae, y Asterolecaniidae); solo después de la investigación de la Genética molecular, en 1942, fue enmarcado por primera vez en la familia Phoneicococcidae STICKNEY por Balachowsky. En la literatura también se menciona la existencia de una segunda especie, Phoenicococcus cribriformes, encontrada en Brasil en Araucaria Cribiformes. Sin embargo, esta especie no se menciona actualmente en otros trabajos.

Manejo de la plaga

El manejo de cochinillas comienza con la detección e identificación de la plaga. Los insectos escamosos pueden ser muy pequeños o parecerse a organismos patógenos o incluso a estructuras vegetales, lo que dificulta su detección. El monitoreo regular permitirá la detección temprana de estas plagas antes de que el daño sea obvio y también permitirá un mejor control. Se deben buscar todas las partes de la planta, incluida la parte inferior de las hojas, los tallos y las raíces. La inspección de las plantas antes de introducirlas en el paisaje, el vivero o la recolección es muy importante para reducir nuevas infestaciones de escamas.

Un lavado enérgico con hidrolavadora con agua puede ser útil para eliminar las escamas y reducir las poblaciones.

Los insectos de escamas suelen ser atacados por depredadores, parásitos y enfermedades que pueden ayudar a gestionar las poblaciones de escamas, especialmente para el control a largo plazo. Es importante reconocer la presencia de insectos benéficos y tomar medidas para conservarlos en el medio ambiente para que estén disponibles para controlar las plagas de insectos.

La familia Acari Eupodidae; Laemonphloeus sp. (familia Laemophloeidae, superfamilia Cucujoidea); Cybocephalus californicus (familia Nitidulidae), y los Coccinellids Chilocorus sp. y Pharoscymnus anclago (Fairmaire), son depredadores reportados de cochinilla roja (Miller y Gimpel 2009, Stickney et. al. 1950, Zaid et. al. 2002). Algunos de los nombrados son comunmente conocidos como Vaquitas de San Antonio o Mariquitas

A menudo es necesario controlar las cochinillas con insecticidas, por lo que es importante seleccionar los insecticidas, el momento y los métodos de aplicación apropiados para reducir cualquier impacto negativo sobre los enemigos naturales y, al mismo tiempo, obtener el máximo control.

Los insecticidas de contacto (Cipermetina, Imidaclorprid, Tiametoxan etc) generalmente eliminan rápidamente la plaga, pero requieren una buena cobertura y, en general, repetir las aplicaciones. La etapa más susceptible a los insecticidas de contacto es la etapa de rastreo.

El aceite de horticultura ( Neem) y los jabones insecticidas (Potásicos) también pueden proporcionar un buen control, pero deben tratarse como insecticidas de contacto, que requieren una cobertura completa y aplicaciones repetidas.

Los insecticidas sistémicos (Carbamatos, Tiametoxan etc.) pueden proporcionar excelentes opciones para el control de cochinillas y pueden brindar cierta flexibilidad en el momento y los métodos de aplicación. Estos insecticidas se mueven a través de la planta y brindan una excelente manera de exponer a los insectos escamosos al insecticida cuando se alimentan de la planta.

Es importante no abusar de los insecticidas, lo que puede generar numerosos problemas, incluida la resistencia a los insecticidas. Para evitar la resistencia a los insecticidas, es fundamental rotar entre los grupos de insecticidas

Control biológico En el medio natural, las cochinillas son normalmente atacadas por depredadores, parásitos y enfermedades, que ayudan al control a largo plazo de la población, por lo que es importante reconocer la presencia de enemigos naturales y tomar medidas adecuadas para su conservación. Laemonphloeus sp.y Cybocephalus californicus y los coccinélidos Rhyzobius lophanthae,Chilocorus sp,Pharoscymnus anchorago son algunos de los enemigos naturales citados para cochinilla roja de las palmeras. .

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